地球内部岩石柔软似花生酱

2019-03-23 18:53:28

  你了解地球的内部结构吗?它不是由地核、地幔、地壳构成吗?最新研究显示,事情并非如此简单。就像夹心巧克力块里面有花生酱和蜂蜜一样,地球的内部远比外观呈现的差异性更大。5月2日,一项有关这方面的最新模拟研究报告发表在《科学》杂志上。

  地球由几层构成,以前人们认为这些层都截然不同。地球的表皮或称地壳向下延伸大约25英里(40公里)。地壳下面是地幔,它的部分区域延伸到地球中心。地幔是一个厚厚的页硅酸盐岩石层,它包围着密度非常大的铁镍核。地幔又被细分成上地幔和下地幔,它延伸到地球内部大约1800英里(2900公里)的地方。地幔下面的外核延伸到地球内部3200英里(5150公里)的地方,内核延伸到大约4000英里(6400公里)的地方。

  最新数据显示,地幔比以前人们认为的包含更多不同物质。因此现在人们认为对流(被加热的物质如何沸腾)的原理存在很大不同。亚利桑那州立大学的研究员艾伦·迈克纳马拉解释说:“设想一壶水正在沸腾,它是个合成物,现在将一罐蜂蜜倒进水壶里。蜂蜜要以对流方式进入水体,这是个更加复杂的体系。”根据这项最新数据,一种理论认为,长期以来测量的在地球内部穿行的震波的速度差异达到惊人程度。急剧的速度变化显示震波正通过不同物质。研究人员表示,在地球的每侧存在两个较大的化学成分截然不同的致密物质堆或堆积物,这个物体达到数百公里厚,一处位于太平洋下面,另一处位于大西洋和非洲下面。

  迈克纳马拉说:“这些物质像花生酱。它是固体岩石,但是巨大的压力和极高的温度让这些岩石变得像柔软的花生酱。因此任何压力都能引起它流动。”了解这种堆积物内部的物质是如何运动,将有助于科学家更好地理解地球表面板块是怎样运动引起地震并形成高山的。迈克纳马拉说:“这些堆积物指出了对流循环产生的方式,以及当前的循环方式。如果没有这些堆积物,对流将与现在完全不同。”